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苹果悄然放弃谷歌地图:保障平台战略安全
日期:2012-03-21 08:27   来源:3sNews  作者:   访问量:4035   字号:T|T

  新浪科技讯 北京时间3月19日上午消息,苹果本月初发布了第三代平板电脑新iPad,一道推出的还有iOS版的iPhoto应用。iOS版自然会与Mac版存在一些不同,但苹果却有意忽略了重要的一点:iPhoto里面的图片位置信息已经不再来自谷歌地图。

  就在之前一个星期,地理位置服务应用Foursquare也表示,他们基于网页的签到信息服务已不再使用谷歌地图。而巧合的是,苹果和Foursquare转用的地图数据都是来自同一家第三方地图服务商OpenStreetMap(以下简称: OSM)。

  OSM总部位于英国,是一家非盈利性机构,致力于提供免费公开的地理位置数据服务。目前该机构共有40万注册自愿者,由他们提供地图数据和信息更新。从某种意义上说,OSM相当于维基百科的地图版。

  OSM地理信息服务是完全免费的,无需缴纳专利或使用费。但需要标注OSM的信息来源。OSM随后发表声明,证实苹果iPhoto使用的是他们地理位置信息,但却是2010年4月之前的数据,而且苹果也没有注明来源OSM。他们表示,希望与苹果就此事达成合作,期望未来有更多地图使用商使用OSM服务。

  悄然收购与暗自发力

  但同样是放弃谷歌地图,苹果与Foursquare却存在着一个根本不同。专业人士随后发现,iPhoto的地图数据是来自于苹果自己的服务器,而非以往的谷歌,这表明苹果是在借助OSM的地图数据,创建自己的地图服务。

  数据显示,谷歌地图目前是苹果iPhone上第四热门(使用最为频繁)的应用服务。鉴于谷歌与苹果之间亦敌亦友的微妙关系,尤其是iOS与Android两大平台的激烈竞争,市场数年前就开始猜测苹果会彻底放弃谷歌地图,转用自己的服务。

  实际上,过去几年苹果一直在低调收购制图技术公司,为放弃谷歌地图进行技术准备。2009年,苹果收购了谷歌地图的竞争对手Placebase。2010年,苹果又连续收购了地图技术公司Poly9和C3技术等两家3D制图技术服务商。

  与苹果的大部分收购一样,这些交易的金额都没有公布,信息披露量也被苹果控制在最低程度。这几家公司并入苹果后就悄无声息,产品研发进展也不为外界所知。不过,这正符合苹果高度保密的公司文化。

  2010年4月,苹果同样是低调收购了语音助理应用开发商Siri,一年半之后在iPhone 4S上推出Siri技惊四座,如果苹果未来某日突然推出自家地图,彻底取代谷歌地图服务,应该也不会令人意外。

  主导地位与收费计划

  免费而优质的地图信息是谷歌地图成为市场主流的重要原因。而诸多应用开发商也都是基于谷歌地图API进行开发。comScore的调查显示,目前有49%的智能手机和平板用户使用应用来获得定位信息,而其中绝大部分都是使用的谷歌地图。

  但随着谷歌地图占据市场主导,谷歌也在去年10月宣布了地图服务盈利计划。谷歌定的标准是:每天向单一用户免费提供2.5万次地图服务,之后每1000次服务收取4-10美元的费用。而对于精确定制版的地图用户,每天免费服务限额为2500次。

  显然,这一营收计划针对的是企业级用户,谷歌预计只会有0.35%的用户会因此付费。对于普通消费者而言,谷歌地图收费计划不会有任何影响。但对于苹果和Foursquare这样大量使用地图服务的公司来说,可能就会因此承受明显的支出。

  Foursquare此前对更换谷歌地图的解释是,公司更乐意推广开放的地图数据,因而选择了OSM的免费开放服务。但实际上,除了谷歌地图的付费问题之外,谷歌地图可以内嵌搜索广告也是可以直接冲击Foursquare业务的隐患。对于希望称霸移动平台的苹果来说,他们更希望彻底取代谷歌地图。

  对比OSM和谷歌地图可以发现,目前OSM的地图数据还无法与谷歌地图相比。OSM没有卫星图像,也没有谷歌街景,精准程度也有明显差距。而对用户体验极为重视的苹果,在没有提供可以媲美的服务之前,暂时还不会全面放弃谷歌地图。

  主要对手与平台战略

  创建一家网络地图服务商成本高昂:需要高清的卫星图片,大街小巷与建筑物等海量位置,需要进行三维制图,需要基于实时交通信息进行精确导航。因此,全球主要提供服务商只有寥寥数家,他们都投入了数十亿美元进行数字化制图与导航。

  除了谷歌地图和OSM之外,目前主要的地图服务提供商还包括Navteq、TeleNav以及Tele Atlas。 Navteq是诺基亚旗下公司,除了为诺基亚设备提供地图导航信息外,还为全球最知名GPS厂商Garmin的导航仪以及必应地图提供服务;TeleNav的地图服务主要用于自家GPS设备以及福特等车载导航系统,而Tele Atlas则是另一家GPS厂商TomTom旗下服务。

  而诺基亚上周也宣布,向所有设备的浏览器开放其Turn-by-turn步行语音导航服务,其中包括了苹果iPhone。虽然步行导航实用性并不大,但这或是诺基亚全面推出地图导航服务的开始。作为诺基亚与微软(微博)的战略合作,微软必应也采用了诺基亚的地图数据,当然这也包括了Windows Phone平台。

  目前移动领域三大平台苹果、谷歌和微软的市场地位已经确立。在三大平台中,微软地图服务是由诺基亚提供,Android机器使用的是谷歌自家地图服务,只有苹果目前还在使用谷歌地图。

  卧塌之侧,岂容他人鼾睡。除了两家公司关系以及地图付费问题之外,谷歌地图还可置入搜索广告,这是期待扩大移动广告业务的苹果的心头大忌。iPhoto放弃谷歌地图是苹果的一次试探,或许苹果正在等待自己的地图服务成熟,从而全面取代谷歌地图服务。

[责任编辑:张超]
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